Konrad De La Fuente meninggalkan Barcelona untuk mengejar mimpinya dan penyerang AS baru saja memulai

De La Fuente telah membuat dampak positif dan langsung di Marseille sejak meninggalkan Barcelona musim panas ini. PATRICIA DE MELO MOREIRA/AFP via Getty Images

Setiap pemain sepak bola profesional mengejar impian untuk menjadi yang terbaik, dan untuk sebagian besar karirnya, Konrad De La Fuente adalah pemain langka yang tampaknya siap untuk mewujudkannya di level tertinggi. Dia bergabung dengan La Masia, akademi terkenal FC Barcelona, ​​​​saat dia baru berusia 12 tahun, dan secara bertahap terus naik pangkat menuju harapan mendapat tempat di tim utama.

Sampai dia tidak melakukannya. Memang, De La Fuente membuatnya lebih jauh dari kebanyakan, mengumpulkan tiga penampilan tim utama — dua di Liga Champions UEFA — serta waktu yang ekstensif dengan Barcelona B di tingkat kedua Spanyol. Tapi ada juga fakta bahwa dia membuat bangku cadangan untuk tim utama 18 kali musim lalu, dengan hanya satu menit dalam permainan liga. Meskipun bergesekan dengan Lionel Messi dan Gerard Pique, langit-langitnya, setidaknya pada saat itu, telah tercapai.

Jadi De La Fuente mengejar jalan alternatif musim panas ini, mengamankan transfer ke klub Ligue 1 Olympique Marseille, dan bukannya merasa seperti dia menyerah pada mimpinya di Barca, itu lebih merupakan mimpi yang tertunda. Di usianya yang baru 20 tahun, masih ada waktu.

r903262 1296x1296 1 1

“Saya orang yang ambisius, jadi bagi saya, tidak sulit untuk pergi [Barcelona], ”katanya kepada ESPN melalui telepon saat bertugas internasional dengan AS pada awal September. “Tujuan saya adalah akhirnya bermain untuk Barcelona suatu hari nanti, dan saya tahu bahwa cara terbaik untuk itu terjadi adalah pergi, karena saya perlu mendapatkan menit divisi pertama itu.

“Saya mendapat beberapa tawaran bagus – saya memilih untuk pergi ke Marseille. Hal terbaik yang bisa saya lakukan untuk perkembangan saya adalah mulai mendapatkan menit profesional lebih awal, tumbuh sebagai pemain dan semoga suatu hari kembali ke Barcelona.”

– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lebih banyak lagi (AS)
– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)

Musim panas tahun 2021 bukan kali pertama De La Fuente merasa gatal untuk move on. Pada awal 2020, ada laporan tentang minat Bundesliga, tetapi kekuatan yang ada di Barcelona meyakinkan penduduk asli Miami untuk tetap tinggal. Belakangan tahun itu, manajer yang baru tiba Ronald Koeman menganggap dirinya sebagai penggemar. Namun kampanye 2020-21 terbukti sulit, dan bukan hanya karena kurangnya menit bermain di LaLiga. De La Fuente memantul di antara tim pertama dan kedua; jika dia tidak bermain untuk tim utama pada hari Sabtu, dia akan tiba di rumah bersama Lionel Messi & Co. pada pukul 4 pagi, hanya untuk kemudian bertemu dengan Barca B dan bermain untuk mereka pada hari Minggu.

Merasa tidak bisa melayani dua tim dengan baik, De La Fuente meminta agar dia diizinkan untuk memfokuskan waktu bermainnya bersama Barcelona B, dan staf pelatih setuju.

“Rutinitas saya sedikit berubah,” katanya. “Jika mereka yakin saya tidak memiliki kesempatan bermain dengan tim utama pada akhir pekan, saya akan tetap bersama Barca B pada hari Sabtu itu dan berlatih dengan Barca B. Kemudian pada hari Minggu, saya hanya bermain. Dengan begitu, aku bisa memainkan game berturut-turut tanpa melewatkan apapun, dan itu [continuity] sangat membantu.”

Memang, De La Fuente menyelesaikan musim dengan enam gol dalam 22 penampilan liga bersama Barca B — bukan berarti Marseille perlu meyakinkan ketika jendela transfer musim panas dibuka.

De La Fuente, kiri, mendapat kesempatan terbatas dengan tim utama Barcelona sampai-sampai dia meminta untuk tetap berada di sisi B sehingga dia bisa bermain secara konsisten. Alex Caparros/Getty Images

De La Fuente telah menarik perhatian presiden Marseille Pablo Longoria kembali ketika eksekutif adalah direktur olahraga di Valencia, dan ketersediaan pemain menghidupkan kembali minat itu. Dari sana, panggilan telepon antara De La Fuente dan manajer Marseille Jorge Sampaoli meyakinkan kedua belah pihak bahwa mereka akan mendapat manfaat dari kepindahan tersebut. Sampaoli terpukau oleh sikap De La Fuente dan merasa memiliki etos kerja yang dibutuhkan untuk sukses, sementara sang pemain yakin mantan manajer Sevilla dan Cile itu bisa memajukan kariernya. Mengingat perjuangan Barcelona dengan kesulitan keuangan, harganya juga tepat — relatif murah di $3,5 juta.

“Itu bukan kegagalan. Ini adalah kenyataan berada di salah satu klub besar itu,” kata manajer Houston Dynamo saat ini, Tab Ramos, yang melatih De La Fuente bersama tim nasional AS U-20. “Begitulah cara kerjanya. Anda biasanya akan berakhir di klub besar lain. Jika Anda tidak cukup baik, Anda jelas tidak berhasil. Dia berhasil mencapai klub besar sekarang, dan saya pikir itu sangat positif.”

Dalam beberapa hal, kepribadian De La Fuente di dalam dan di luar lapangan tampak bertentangan; dia berbicara lembut jauh dari permainan, tetapi menawarkan daya saing dan kepercayaan diri yang diperlukan setelah peluit berbunyi. Ramos mengingat seorang pemain yang kesannya lebih lambat daripada sambaran petir, seorang pemain yang memenangkannya sedikit demi sedikit.

Hari-hari ini, De La Fuente mengatakan dia menyempurnakan pendekatannya. Dia semua tentang duel. Dan memenangkan mereka.

“Setiap pemain saya pikir memiliki ‘permainan kecil’ mereka sendiri di dalam permainan,’” katanya. Milik saya hanya berurusan dengan orang yang menandai saya, hanya menyerangnya sepanjang waktu, mengalahkannya 1 lawan 1, menciptakan peluang dan mencetak gol.”

Area inilah yang Sampaoli coba tekankan lebih banyak lagi. De La Fuente ingat bahwa di saat-saat ketika dia merasa perlu memperlambat permainan — sesuatu yang terkadang dilakukan Barcelona, ​​untuk tujuan strategis — Sampaoli memintanya untuk mengabaikan naluri itu dan terus menyerang.

“Dia ingin saya mendorong bola ke depan setiap kali saya mendapat kesempatan,” kata De La Fuente. “Tetap terbuka saat saya mendapatkan bola, dorong pertahanan tim lain, maju 1 lawan 1. Ciptakan peluang mencetak gol sebanyak yang saya bisa. Jika saya dalam pelatihan dan saya mencoba untuk bermain sederhana, dia seperti, ‘tidak, setiap kali saya membutuhkan Anda untuk terus pergi,’ sehingga menjadi alami dalam permainan. Aku tidak berhenti.”

Meskipun dia hanya membuat tiga penampilan sejauh ini untuk tim nasional pria AS, De La Fuente sudah membuat dampak dan harus terus tampil banyak melalui kualifikasi Piala Dunia. Foto John Dorton/ISI/Getty Images

Dua assist dalam tiga pertandingan liga menunjukkan proses aklimatisasi yang cepat, meskipun masih ada hal yang perlu dipelajari dalam formasi 3-3-1-3 Sampaoli yang istimewa. Ini telah membantu bahwa bek Alvaro Gonzalez, yang datang dari LaLiga sendiri pada tahun 2020, telah mengambil De La Fuente di bawah sayapnya, dan dia terikat dengan gelandang pinjaman Arsenal Matteo Guendouzi juga.

“Sejauh ini ternyata sangat baik bagi saya,” kata De La Fuente tentang kepindahan itu. “Saya sangat senang.”

Klubnya bukan satu-satunya tempat di mana ada penyesuaian yang harus dilakukan; begitu juga dengan De La Fuente di tingkat internasional. Dia menunjukkan kilasan kemampuannya saat AS bermain imbang 0-0 dengan El Salvador, terutama di awal babak kedua. Tapi ada juga saat-saat dia tersingkir dari permainan, dan dia mengakui ada beberapa aspek dari kekacauan CONCACAF yang membuat beberapa orang terbiasa.

“Kecepatan permainan saya pikir lebih lambat, tetapi dari sudut pandang kompetitif, saya pikir itu berbeda,” kata De La Fuente tentang kualifikasi Piala Dunia di CONCACAF. “Di sini, ini seperti pertarungan di setiap pertandingan. Di Eropa, itu lebih terkontrol. Bukan untuk memperkecil lawan kami di sini, tetapi di Eropa ada lebih banyak kualitas teknis dan di tim lawan juga. Di CONCACAF, tim lawan secara teknis tidak sebaik tim Eropa, jadi mereka menebusnya dengan cara lain. Melawan El Salvador, setiap 50-50, orang-orang datang sedikit dengan cleat mereka, tekel dua kaki sepanjang waktu. Semua [loose] bola, mereka akan masuk dengan siku ke atas.”

Dia menambahkan, “Semua detail kecil itu membuat perbedaan.”

Sekarang De La Fuente kembali ke Marseille, di mana pengalaman tambahan di Ligue 1 serta Liga Europa — mereka mengunjungi Lokomotiv Moscow pada hari Kamis — menanti. Begitu juga dengan mimpinya.

Pelaporan dan informasi tambahan dari Julien Laurens dan Sam Marsden

Author: blogadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *